UNLP: Transformación de Residuos de Pilas en Nuevos Materiales

Expertos de la UNLP desarrollan métodos para convertir residuos de pilas en compuestos útiles, especialmente en pinturas antimicrobianas para entornos críticos como hospitales y cocinas.

Interes General 08 de mayo de 2024 GASTON PAROLA GASTON PAROLA
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Un equipo de científicos de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) está investigando formas innovadoras de utilizar residuos de pilas para crear nuevos materiales con propiedades antimicrobianas. Este grupo multidisciplinario, compuesto por investigadores del Centro de Investigación y Desarrollo en Tecnología de Pinturas (Cidepint), el Centro de Investigación y Desarrollo en Ciencias Aplicadas, y el Laboratorio de Plantas Piloto de la UNLP, ha desarrollado métodos para recuperar zinc y manganeso de pilas en desuso.

Según explicaron los expertos, el proceso implica la disolución de zinc y manganeso de las pilas agotadas utilizando ácido sulfúrico obtenido mediante la oxidación de azufre con la ayuda de bacterias. Esta técnica no solo busca crear productos innovadores de alto valor agregado, sino también contribuir al cierre del ciclo de vida de las pilas en desuso, evitando así posibles riesgos para el medio ambiente y la salud humana asociados con la acumulación de estos metales.

La Dra. María Victoria Gallegos, química e investigadora del Cindeca, señaló que la posibilidad de recuperar zinc y manganeso de las pilas agotadas podría ofrecer una solución efectiva a los problemas ambientales asociados con estos residuos. Además, destacó el enfoque biohidrometalúrgico utilizado en el proceso de reciclado de pilas, que implica la separación de los metales de electrodos y su posterior disolución con ácido sulfúrico.

En el ámbito de las aplicaciones prácticas, el equipo de investigación ha explorado el uso de los materiales de zinc obtenidos como aditivos antimicrobianos en pinturas. Esta iniciativa, que surgió como parte de un trabajo final de Licenciatura en Química y Tecnología Ambiental de Guillermo López, busca ofrecer alternativas a los biocidas orgánicos tradicionalmente utilizados en pinturas antimicrobianas, que pueden perder eficacia con el tiempo y presentar riesgos para la salud y el medio ambiente.

La doctora Natalia Belloti, biotecnóloga e investigadora del Cidepint, destacó que los biocidas orgánicos están siendo cuestionados por su toxicidad y su impacto ambiental, lo que hace que la investigación de la UNLP sobre nuevos materiales antimicrobianos sea especialmente relevante en el contexto actual.

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