Comenzaron en India las mayores elecciones de la historia

El Mundo 11 de abril de 2019 Por
900 millones de indios están llamados a elegir al nuevo gobierno de esta nación de 1.300 millones de habitantes. Debido a las enormes proporciones del país, las legislativas se desarrollarán en siete fases. El recuento de votos se celebrará el 23 de mayo. El primer ministro nacionalista hindú Narendra Modi busca un nuevo mandato
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Millones de personas votaban este jueves en India, la democracia más poblada del planeta, en unas elecciones legislativas de seis semanas de duración, en las cuales el primer ministro nacionalista hindú Narendra Modibusca un nuevo mandato.
De los desiertos de Rajastán a las aldeas tribales del noreste, de las montañas de Cachemira a las enormes megalópolis contaminadas, 900 millones de indios están llamados a elegir al nuevo gobierno de esta nación de 1.300 millones de habitantes.
Los primeros colegios electorales abrieron a las 7H00 locales (1H30 GMT), constató la AFP.
 
En total se necesitarán un millón de centros de votación para elegir a los 543 diputados de la Lok Sabha, la cámara baja del Parlamento indio, cuyo color político determinará el del Ejecutivo de esta democracia parlamentaria. Tras cinco años de gobierno de Narendra Modi, los indios deciden si siguen confiando en los nacionalistas hindúes o si optan por una alternativa.
 
El primer ministro indio Narendra Modi durante un acto de campaña en Junagadh (REUTERS/Amit Dave)
"Este es, literalmente, el mayor ejercicio democrático jamás llevado a cabo en la Historia en todo el mundo", señaló Milan Vaishnav, experto del Carnegie Endowment for International Peace de Washington.
Durante las operaciones de voto habrán 11 millones de trabajadores electorales, 2,3 millones de máquinas de votación electrónica y 2.000 partidos políticos. Además, se espera un récord en la participación de las mujeres, impulsada por temas de seguridad, economía y libertad.
Debido a las enormes proporciones del país, el segundo más poblado del mundo por detrás de China, estas legislativas se desarrollarán en siete fases, en cada una de las cuales votarán diferentes regiones en unos comicios uninominales mayoritarios a una vuelta, del 11 de abril al 19 de mayo. El recuento de votos se celebrará el 23 de mayo.
"Sensación increíble" 
Noventa y una circunscripciones del noreste, sureste y norte de India están encargadas de dar el pistoletazo de salida a estas elecciones. "Llamo a las personas cuyas circunscripciones votan hoy en la primera fase a que ejerzan su derecho con una participación récord", tuiteó el jefe del gobierno indio al abrirse los centros de voto.
 
"Insto especialmente a los jóvenes y a quienes votan por primera vez a que participen de forma masiva", añadió Modi.
En el gran estado de Assam, en el aislado noreste del país, varios ciudadanos esperaban ya a las puertas de los centros de votación desde las 6H15, tres cuartos de hora antes de su apertura.
Anurag Baruah, de 23 años, era uno de los 84 millones de jóvenes indios que pueden participar por primera vez en estos comicios nacionales. "Votar es una sensación increíble que me hace formar parte del sistema democrático y me hace responsable de elegir un buen líder para dirigir el país", contó a la AFP.
 
El primer ministro Narendra Modi, de 68 años y que llegó al poder en 2014 con su Bharatiya Janata Party (BJP, el Partido del Pueblo Indio), espera lograr un segundo mandato.
Sus rivales son el Partido del Congreso, formación que dominó la política india desde su independencia en 1947, y una multitud de poderosos partidos regionales.
Modi contra Gandhi
El rostro de Narendra Modi, con su impecable barba blanca y sus finas gafas, está por todas partes en India. Ya sea en los paneles publicitarios oficiales, en las redes sociales o en una cobertura mediática sin descanso, el primer ministro tiene una presencia constante en la vida diaria de los indios.
Hasta hace poco nada parecía poder detener el tsunami azafrán, el emblemático color de los nacionalistas hindúes, que ganaban casi todas las grandes elecciones regionales, estratégicas en este sistema federal.
 
Una mujer antes de votar en el distrito de Nagaon, en el estado de Assam (REUTERS/Anuwar Hazarika)
Pero varios reveses electorales del BJP en estados clave del norte a finales del año pasado procuraron nuevas esperanzas a sus adversarios y galvanizaron al histórico Partido del Congreso, dirigido ahora por Raul Gandhi, de 48 años, nuevo estandarte de la ilustre dinastía política de los Nehru-Gandhi.
Modi, nativo de Gujarat (oeste) y vendedor de té durante su infancia, goza de una gran popularidad debido a sus orígenes populares y a la imagen de hombre fuerte, que cultiva especialmente a través de su actitud marcial respecto al enemigo paquistaní.

A pesar de que su tasa de crecimiento resulta envidiable para otros países (6,7% en 2017-2018), se considera insuficiente ante el potencial y las necesidades de este gigante demográfico. El país no logra generar suficientes empleos para el millón de jóvenes que llega cada mes al mercado de trabajo, mientras en el mundo rural aumenta el malestar de los agricultores.

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