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Ómicron infecta "70 veces más rápido" que Delta, pero es menos grave

Investigadores de la Facultad de Medicina LKS de la Universidad de Hong Kong señalaron que la nueva variante de coronavirus se multiplica 70 veces más rápido que la Delta y el SARS-CoV-2 original, pero es menos dañina en los pulmones.

+ Secciones - Covid-19 17 de diciembre de 2021 Novedades Del Sur Novedades Del Sur

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La variante Ómicron de coronavirus infecta y se multiplica 70 veces más rápido que la Delta y el SARS-CoV-2 original en los bronquios humanos, según investigadores de la Facultad de Medicina LKS de la Universidad de Hong Kong, quienes agregaron que este dato puede explicar su mayor celeridad de transmisión entre los humanos según un estudio difundido.

El estudio también evidenció que la infección de Ómicron en el pulmón es significativamente menor que la del SARS-CoV-2 original, lo que puede ser un indicador de una menor gravedad de la enfermedad.

Asimismo, los investigadores advirtieron que si bien "la variante Ómicron puede escapar parcialmente a la inmunidad de las vacunas y a la infección anterior, es probable que su amenaza global sea muy importante".

Los científicos responsables de este estudio, Michael Chan Chi-wai y John Nicholls, son pioneros en el uso de cultivos 'ex vivo' del tracto respiratorio para investigar infecciones virales emergentes desde 2007, como la gripe aviar y el coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), explicó la agencia de noticias alemana DPA.

Ahora esta técnica se aplicó para entender por qué la variante Ómicron puede diferir en la transmisión y la gravedad de la enfermedad de otras variantes del SARS-CoV-2.

Este método utiliza tejido pulmonar extraído para el tratamiento del pulmón, que normalmente se desecha, para investigar las enfermedades virales del tracto respiratorio.

Chan y su equipo aislaron con éxito la variante Ómicron y utilizaron este modelo experimental para comparar la infección con el SARS-CoV-2 original de 2020, la variante Delta y la nueva variante.

Chan puntualizó que la gravedad de la enfermedad en los seres humanos no está determinada únicamente por la replicación del virus, sino también por la respuesta inmunitaria del huésped a la infección, que puede dar lugar a una desregulación del sistema inmunitario innato, es decir, a una 'tormenta de citoquinas'.

"También se observó que, al infectar a muchas más personas, un virus muy infeccioso puede causar una enfermedad más grave y la muerte, aunque el propio virus sea menos patógeno. Por lo tanto, junto con nuestros recientes estudios que demuestran que la variante Ómicron puede escapar parcialmente a la inmunidad de las vacunas y a la infección anterior, es probable que su amenaza global sea muy importante", advirtió el científico.

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