La mafia detrás del caso de los 39 muertos en un camión en el Reino Unido

El Mundo 29 de octubre de 2019 Por
La mayoría de los migrantes, que se cree eran de Vietnam y China, pagaron casi 40 mil euros para que los lleven en forma ilegal a Europa.
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“El transporte de su hijo a Inglaterra sufrió un accidente. Lo siento”. El hombre vietnamita que llamó a la casa de Nguyen Dinh Gia, en la provincia rural de Nghe An, el jueves pasado, no dio más detalles antes de colgar. El teléfono no volvió a sonar. El hijo de Nguyen, Dinh Luong, de 20 años, tampoco dio señales de vida, aunque la familia intentó contactarlo frenéticamente. Desde entonces, su padre asume que el joven es una de las 39 víctimas de tráfico de personas que la Policía británica encontró en la parte trasera de un camión de congelados en Grays, a 31 kilómetros de Londres.

Aún no fue posible confirmar oficialmente la identidad de ninguna de los muertos (31 varones y 8 mujeres), aunque cada vez hay más indicios de que la mayoría eran vietnamitas. Según los medios de ese país, ya hay 24 familias en las provincias de Nghe An y Ha Tinh que denunciaron la desaparición de seres queridos —el más joven, un adolescente de 15 años— que planeaban pasar al Reino Unido la semana pasada. Las autoridades vietnamitas pidieron muestras de ADN para cotejarlas con las de los cuerpos y tratar de identificarlos. Además de los detenidos en territorio británico, cuatro personas fueron arrestadas en el país del sudeste asiático por el caso. Los señalados tienen entre 40 y 60 años y fueron acusados de "organizar o forzar que otras personas viajen al extranjero o trabajen en el extranjero ilegalmente”.


Entre aquellos que ya facilitaron su ADN se encuentran los familiares de Pham Thi Tra My, la joven de 26 años que poco antes de que el camión llegara al polígono industrial donde fue encontrado envió un conmovedor mensaje en el que se despedía y le avisaba a su madre: “No puedo respirar”. Su padre, Pham Van Thin, explicó al portal VNExpress que tardaron en ver el texto porque la madre no se dio cuenta de que lo había recibido. Lo leyeron un día después, cuando el hermano de la chica intentó llamarla.


Tra My, recuerda su familia, había dejado la universidad para buscar trabajo en Japón. Pero regresó a Vietnam con la idea de ir a Europa, desde donde esperaba poder ahorrar más para enviar mayores cantidades a los suyos: era la pequeña de tres hermanos, los dos mayores sin empleo estable. “Le aconsejé quedarse en casa y casarse, pero me dijo que quería ir a ganar dinero para sacarnos de la pobreza, y que luego ya pensaría en una boda”, cuenta su madre, Nguyen Thi Pong, también al medio vietnamita.

Vietnam, un país de 97 millones de personas, vivió un gran salto económico en los últimos 30 años. Pero el reparto de sus frutos fue muy desigual y dejó importantes bolsas de pobreza en zonas rurales. Cada año, miles de personas se ponen en manos de redes de traficantes para intentar llegar a Europa, donde creen que podrán encontrar trabajos bien pagos para sacar a sus familias de la miseria. El Reino Unido, donde existe una importante comunidad vietnamita, es uno de los destinos preferidos. En los últimos 10 años, las autoridades británicas identificaron a 3.187 vietnamitas, adultos y nenes, como posibles víctimas de tráfico. Aunque las cifras reales pueden ser mucho más elevadas.

Mimi Vu, experta independiente en el tráfico de personas procedente de Vietnam, analiza lo que pasa en este país: “Vietnam figura sistemáticamente entre los tres primeros puestos de tráfico de adultos en el Reino Unido. Pero no solo es el tráfico entre Vietnam y el Reino Unido. Es el tráfico desde allí, a través de Rusia, Ucrania, Polonia, Francia, la República Checa y otros hacia el Reino Unido”. Los países de Europa continental, explica, solían ser sólo lugares de tránsito. Pero a medida que Londres endureció el control de sus fronteras, comienza a ser más común que estos inmigrantes se terminen quedando en ellos. Según ella, “Europa debe hacer mucho más” para combatir este tráfico.


La mayoría de quienes desean ir a Europa son varones. El 65% de los vietnamitas que llegan al Reino Unido son adultos y nenes, según Vu. “Todo manejado por el crimen organizado en Berlín, Moscú, Praga, París. Es un sector muy específico, y el viaje para llegar hasta el Reino Unido es mucho más largo. Hay todo un servicio de contrabando detrás de ello”, cuenta. De acuerdo al informe Precarious Journeys: Mapping Vulnerabilities of Trafficking from Vietnam to Europe, de tres ONG, muchos se ven explotados durante el largo camino, en industrias como la construcción o el trabajo en talleres clandestinos de falsificación de marcas de moda. Su primera parada son los mercados de productos vietnamitas en las ciudades donde esa comunidad es grande. Aunque las áreas donde son más comúnmente explotados son los establecimientos de manicura y el cultivo de cannabis.

El tortuoso trayecto, que va variando según aumenta la vigilancia en las diferentes fronteras, puede durar años hasta llegar a la tierra prometida. Primero, aún en Vietnam, las familias deben pagar a las mafias el costo del contrabando. Cerca de 950 millones de dong, el equivalente a unos 36.000 euros. Una cantidad imposible de conseguir para un campesino en un país donde el sueldo medio de un trabajador son 140 euros mensuales. Para asumirla, contrae una deuda, a menudo con las propias mafias, que paga con trabajo en las distintas etapas del viaje.

La odisea de Dinh Luong es clásica. Originario de Thanh Loc, en Nghe An, se endeudó por 18.000 euros —la otra mitad, pagadera cuando llegara al Reino Unido— para pasar hacia Europa con cierta seguridad. Voló en agosto de 2017 desde Vietnam a Moscú. De allí, en otros medios de transporte a Ucrania, para continuar hacia la Unión Europea. Alemania en el caso del joven. En abril de 2018 llegó a Francia. Trabajó un año y dos meses en un restaurante manejado por compatriotas. Ganaba, cuenta su padre, unos 1900 euros al mes. Parte la enviaba a casa. Parte iba a pagar la deuda.

 Mo Robinson, el conductor del camión que llevaba 39 migrantes muertos. (Foto: Instagram / belfastlive)
El 10 de octubre, Nguyen recibió una llamada de su hijo. “Dijo que la deuda estaba casi saldada, y que quería trabajar en algún salón de belleza, que ganaría tres o cuatro veces más. Dijo que se había contactado con vietnamitas en Europa que le habían prometido llevarlo al Reino Unido. Si tenían éxito, los padres tendríamos que enviarles el dinero”, cuenta a VNExpress. La familia, rememora Nguyen, no debía preocuparse: Dinh Luong no iba a elegir la opción barata, sino la VIP, más costosa pero más cómoda y garantizada. O eso creía él. Si se cumplen los temores de su padre, Dinh Luong terminó, como los inmigrantes que pagaron menos, en el contenedor del camión con matrícula búlgara para cruzar el canal de la Mancha, en un trayecto que el vehículo comenzó en el puerto de Zeebrugge, en Bélgica. El 24 llegó la llamada de aviso.

Le Van Ha, de 30 años, siguió una ruta diferente, contaba su padre, Le Yuan, también de la provincia de Nghe An. El segundo de sus hijos se fue hace tres meses, primero a Malasia, después por una larga lista de países europeos. El 21 de octubre llamó desde Francia para avisar de que salía hacia el Reino Unido. “Le dije que se cuidara y que avisara cuando estuviera en camino. No sé con quién iba, solo me dijo que costaría miles de dólares. Fui al banco y saqué lo que pude. Ahora tengo una angustia enorme. Mi familia está muy preocupada”, explicó.

“La gran mayoría de la población de Vietnam nació después de 1975, cuando terminó la guerra con los Estados Unidos. Son gente muy joven, muy ambiciosa y muy impaciente. Las vías tradicionales, de ir a la escuela, conseguir un trabajo, ir ascendiendo, llevan mucho tiempo, y ellos quieren ganar dinero inmediatamente, ya. Y las mafias les venden estos sueños: 'Puedes ganar mucho dinero en China, puedes ganar mucho dinero en el Reino Unido, basta que pagues 40.000 dólares y ya'. Hay toda una mafia detrás, y no para de crecer”, apunta Vu.

La única manera de ponerle freno, según la experta, es la prevención. Atajar los factores que aumentan la vulnerabilidad al tráfico: la falta de formación, la pobreza, la desigualdad de género y la discriminación hacia las minorías. “Si atajamos estos problemas —sostiene— también contribuiremos al desarrollo de Vietnam en general”.

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